L’île Maurice, officiellement la République de Maurice, est un pays insulaire situé dans la partie sud-ouest de l’Océan Indien. Juste au-dessus du tropique du capricorne, l’île Maurice est à environ 2000 kilomètres (1200 miles) au large de la côte sud-est du continent Africain. Le pays inclut l’île Maurice, Rodrigues, les îles d’Agaléga et l’archipel de Saint-Brandon. Les îles Maurice, Rodrigues et la Réunion au sud-ouest, font partie de l’archipel des Mascareignes.

La superficie totale du pays est d’environ deux mille quarante kilomètres carrés (2040 km2). La capitale et la plus grande ville est Port Louis.

Maurice revendique la souveraineté sur l’archipel des Chagos du Royaume-Uni et de Tromelin de la France. Le Royaume-Uni a excisé l’archipel des Chagos du territoire Mauricien avant l’indépendance de Maurice en 1965, le Royaume-Uni a dépeuplé progressivement la population indigène de l’archipel des Chagos et loué sa plus grande île, Diego Garcia, aux États-Unis. Les États-Unis peu de temps après, établit une base militaire sur Diego Garcia.

L’ile Maurice est aussi communément appelé Mauritius en Anglais et Moris en Créole.

Île Maurice : Histoire

L’île Maurice a été visitée au cours de la période médiévale par les Arabes puis par les Portugais, qui l’appelèrent Dina AROBI et Cirne, respectivement. L’île était inhabitée jusqu’à ce que la république hollandaise établisse une colonie en 1638. Ils nommèrent l’île en honneur de leur Prince Maurice de Nassau. La colonie hollandaise fut abandonnée en 1710. Cinq ans plus tard, l’île devint une colonie française et fut rebaptisée île de France. L’île Maurice était connue comme l’Etoile et la Clé de l’océan Indien avant l’ouverture du canal de Suez car l’île occupait une position importante sur les routes du commerce de l’Est. Elle a été impliquée dans la lutte de pouvoir entre les français et les Anglais. En dépit d’avoir gagné la bataille de Grand Port, la seule victoire navale française sur les Britanniques, les Français ne purent empêcher l’amerrissage des Britanniques à Cap Malheureux trois mois plus tard. Les français cédèrent officiellement au cinquième jour de l’invasion, le 3 Décembre 1810, sous conditions permettant aux colons de garder leur terre et leur propriété, d’utiliser la langue française et le droit France en matière pénale et civile. Sous le régime britannique, le nom de l’île revient à l’île Maurice. Le pays est devenu un État indépendant le 12 Mars 1968, après l’adoption d’une nouvelle constitution et est devenu une république en 1992 au sein du Commonwealth.

Les habitants de l’île Maurice sont multiethniques et multiculturelles. La plupart des Mauriciens sont multilingues. Les langues les plus courantes sont le créole mauricien, l’anglais, le français, et les langues asiatiques. Le gouvernement de l’île est étroitement calqué sur le système parlementaire de Westminster. L’île Maurice est très bien classée pour la démocratie, la liberté économique et possède un système politique très stable. Avec les autres îles Mascareignes, l’île Maurice est connue pour sa flore et sa faune variée, avec de nombreuses espèces endémiques à l’île. Maurice est particulièrement connu comme la seule maison du Dodo, qui, avec plusieurs espèces aviaires, a été amené à l’extinction par les activités humaines relativement peu de temps après la colonisation de l’île.

Île Maurice : étymologie

La première preuve historique de l’existence de l’île Maurice est sur ​​une carte produite par le cartographe italien Alberto Cantino en 1502. Il y apparaît que l’île Maurice a été nommée Dina AROBI au Moyen Âge par des navigateurs arabes, les premières personnes à visiter l’île. En 1507, les navigateurs portugais ont visité l’île inhabitée. L’île apparaît avec un nom portugais Cirne sur les cartes des Portugais, probablement à partir du nom d’un navire de l’expédition de 1507. Un autre marin portugais, Dom Pedro Mascarenhas, a donné le nom à l’archipel des Mascareignes. Plus tard, l’île est devenue une colonie française et a été rebaptisée île de France. Le 3 Décembre 1810, les Français cédèrent l’ile aux anglais après les guerres napoléoniennes. Sous le régime britannique, le nom de l’île revient à Maurice.

île Maurice: Période Hollandaise

En 1598, une escadre de l’amiral hollandais Wybrand Van Warwyck amerrit à Grand-Port et le nomma l’île Maurice, en l’honneur du prince Maurice van Nassau de la République néerlandaise. Les Hollandais établirent une petite colonie sur l’île en 1638, à partir de laquelle ils exploitèrent les arbres du fameux bois d’ébène et introduisirent la canne à sucre, les animaux domestiques et les cerfs. C’est à partir de là que le navigateur hollandais Abel Tasman partit à la découverte de la partie ouest de l’Australie. La première colonie hollandaise a duré vingt ans. Plusieurs tentatives ont été faites mais toujours vaines. Les Hollandais abandonnèrent l’île Maurice en 1710

Période française (1710-1810)

Après la bataille de Grand Port qui eut lieu du 20 au 27 Août 1810, la France qui contrôlait déjà Île Bourbon (aujourd’hui île de la Réunion), a pris le contrôle de l’île Maurice en 1715 et l’a rebaptisée Isle de France. En 1735 l’arrivée du gouverneur français Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais a coïncidé avec le développement d’une économie prospère basée sur la production de sucre. Mahé de La Bourdonnais établit Port-Louis comme base navale et un centre de construction navale. Sous sa gouvernance, de nombreux bâtiments ont été construits, dont un certain nombre sont encore debout aujourd’hui – il s’agit notamment une partie du Palais du gouvernement, le Château de Mon Plaisir et la caserne, le siège de la police. L’île fut sous l’administration de la Compagnie française des Indes qui a maintenu sa présence jusqu’en 1767.

De 1767 à 1810, sauf pour une brève période au cours de la Révolution française, les habitants mettent en place un gouvernement pratiquement indépendant de la France. L’île fut contrôlée par des fonctionnaires nommés par le gouvernement français. Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre a vécu sur l’île de 1768 à 1771, puis est rentré en France, où il a écrit Paul et Virginie, une histoire d’amour, qui a rendu célèbre l’île de France. Deux célèbres gouverneurs français furent le vicomte de Souillac qui construit la Chaussée à Port-Louis et a encouragé les agriculteurs à s’installer dans le quartier de Savanne et d’Entrecasteaux. Enfin et surtout il ne faut pas oublier Charles Mathieu Isidore Decaen, un succès général dans les guerres de la Révolution française et, à certains égards, un rival de Napoléon I. Il a régné en tant que gouverneur de l’Isle de France et Réunion de 1803 à 1810, la Colombie-cartographe navale et explorateur Matthew Flinders a été arrêté et détenu par le général Decaen sur l’île, en contravention d’une ordonnance de Napoléon. Pendant les guerres napoléoniennes, Maurice est devenue une base à partir de laquelle les corsaires français ont organisé des raids réussis sur les navires de commerce britanniques. Les raids ont continué jusqu’en 1810, quand une expédition de la Marine royale dirigée par le Commodore Josias Rowley, un aristocrate anglo-irlandais, a été envoyé pour capturer l’île.

île Maurice: Période britannique (1810-1968)

L’administration britannique, qui a commencé avec Sir Robert Farquhar comme gouverneur, a été suivie par de rapides changements sociaux et économiques. En 1832, Adrien D’Epinay a lancé le premier journal Mauricien (Le Cernéen). Dans la même année, il y avait un mouvement par le Procureur général sur l’abolition de l’esclavage sans compensation pour les propriétaires d’esclaves. Cela a donné lieu au mécontentement et une éventuelle rébellion. Le gouvernement a ordonné à tous les habitants de rendre leurs armes. En outre, une forteresse de pierre, le Fort Adélaïde, a été construit sur ​​une colline (maintenant connu sous le nom de la colline de la Citadelle) dans le centre de Port Louis pour réprimer tout soulèvement. L’esclavage a été aboli en 1835, et les planteurs finalement reçu deux millions de livres sterling en compensation de la perte de leurs esclaves qui avaient été importés d’Afrique et de Madagascar pendant l’occupation française. L’abolition de l’esclavage a eu des impacts importants sur la société, l’économie et la population de l’île Maurice. Les planteurs ont apporté un grand nombre de travailleurs sous contrat en provenance d’Inde pour travailler dans les champs de canne à sucre. Entre 1834 et 1921, autour d’un demi-million de travailleurs sous contrat étaient présents sur l’île. Ils ont travaillé dans les plantations de sucre, les usines, dans les transports et sur ​​les chantiers de construction. Le lieu de débarcation de ces travailleurs est connu comme l’Aapravasi Ghat et se situe dans la baie de Port-Louis. Le site est maintenant un patrimoine de l’UNESCO.

Une figure importante du 19e siècle était Rémy Ollier, un brillant journaliste d’origine mixte. En 1828, la barre de couleur a été officiellement abolie à Maurice. Mais les gouverneurs britaniques donnerent peu de pouvoirs aux gens de couleurs et nommerent les blancs comment les principaux responsables. Rémy Ollier envoya une pétition à la reine Victoria, afin que les Métis pourraient également devenir membres du conseil de gouvernement, et cela est devenu possible quelques années plus tard. Il a également fait de Port-Louis obtenir son propre municipalité afin que les citoyens puissent administrer la ville par leurs propres représentants élus. Une rue a été nommée d’après lui à Port-Louis, et son buste a été érigé dans le Jardin de la Compagnie en 1906.

Séjour du Mahatma Gandhi à l’île Maurice

Au début du 20e siècle, en Novembre 1901, Gandhi s’est arrêté à l’île Maurice, sur son chemin de retour vers l’Inde de l’Afrique du Sud. Il est resté sur l’île pendant deux semaines, et a exhorté la communauté indo-mauricienne à s’intéresser à l’éducation et à jouer un rôle plus actif dans la vie politique. De retour en Inde, il a envoyé un jeune avocat au nom de Manilal Doctor pour améliorer le sort des Indo-Mauriciens. Au cours de la même année, des liaisons plus rapides ont été établis avec Rodrigues grâce au sans fil.

île Maurice : Introduction d’Automobiles

En 1903, les automobiles ont été introduites à l’île Maurice. Les premiers taxis exploités par Joseph Merven, sont entrés en service en 1910.

île Maurice : Electricité

L’électrification de Port-Louis a eu lieu en 1909, et dans la même décennie, la Mauritius Hydro Electric Company (gérée par les Frères Atchia) a été autorisée d’alimenter les villes des Haut-Plaines Wilhems à l’électricité.

Les années 1910 a été une période de grande agitation politique. La classe moyenne montante (composée de médecins, d’avocats et de professeurs) a commencé à défier le pouvoir politique des oligarques, c’est à dire les propriétaires de canne à sucre. Dr Eugène Laurent, maire de Port-Louis, était le chef de ce nouveau groupe et son parti demande que plus de gens soient autorisés à voter aux élections.

En 1911, des émeutes éclatent à Port-Louis en raison d’une fausse rumeur que le Dr Eugène Laurent avait été assassiné par les oligarques à Curepipe. Commerces et bureaux ont été endommagés dans la capitale et une personne a été tuée. Dans la même année, 1911, les premières projections cinématographiques publiques ont eu lieu à Curepipe et, dans la même ville, un bâtiment en pierre a été érigé pour abriter le Collège royal.

En 1912, un réseau téléphonique plus large est entré en service et a été utilisé par le gouvernement, certaines entreprises commerciales et quelques ménages.

Ile Maurice : Première Guerre Mondiale

La première Guerre mondiale a éclaté en Août 1914 et de nombreux Mauriciens se sont portés volontaires pour combattre en Europe contre les Allemands, et en Mésopotamie contre les Turcs. Mais la guerre a affecté Maurice beaucoup moins que les guerres du dix-huitième siècle. Au contraire, la guerre de 1914-18 a été une période de grande prospérité en raison d’un boom des prix du sucre. En 1919, le Mauritius Sugar Syndicate a vu le jour, et il regroupé 70% des producteurs de sucre.

Les années 1920 ont vu l’émergence d’une “rétrocessions” mouvement qui a favorisé la rétrocession de l’île Maurice à la France. Mais le mouvement rapidement effondré, car aucun des candidats qui voulaient Maurice pour être rendu à la France a été élu lors des élections 1921.

En 1922, le premier avion a atterri à l’île Maurice, et en 1923 il y avait 79 voitures sur l’île. Le Collège de l’Agriculture a débuté ses fonctions à Réduit en 1925.

En raison de la récession d’après-guerre, il y avait une forte baisse des prix du sucre. Beaucoup de plantations de sucre ont fermé, et il a marqué la fin d’une époque pour les magnats du sucre qui avaient non seulement le contrôle de l’économie, mais aussi la vie politique du pays. Raoul Rivet, le rédacteur en chef du journal Le Mauricien, fait campagne pour une révision de la constitution qui donnerait un rôle plus important a la classe moyenne émergente dans la gestion du pays. Les principes de l’Arya Samaj ont commencé à infiltrer la communauté hindoue qui réclamait plus de justice sociale.

Les années 1930 ont vu la naissance du Parti travailliste. Il a été lancé par le Dr Maurice Curé. Emmanuel Anquetil rallie les travailleurs urbains tandis que le Pandit Sahadeo se concentre sur la classe ouvrière rurale. La fête du travail a été célébrée pour la première fois en 1938. Plus de 30.000 travailleurs ont sacrifié le salaire d’un jour et sont venus de tous les coins de l’île pour assister à une réunion géant au Champ de Mars.

Ile Maurice : Seconde Guerre Mondiale

Au début de la Seconde Guerre mondiale, en 1939, de nombrex Mauriciens se sont portés volontaires pour servir sous le drapeau britannique en Afrique et au Proche-Orient pour lutter contre les armées allemandes et italiennes. Certains sont allés en Angleterre pour devenir des pilotes et du personnel au sol dans la Royal Air Force. Maurice n’a jamais été réellement menacé, mais plusieurs navires britanniques ont été coulés en dehors de Port-Louis par des sous-marins allemands en 1943.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale les conditions étaient difficiles dans le pays; les prix des produits de base ont doublé mais les salaires des travailleurs n’ont augmenté que de 10 ou 20 pour cent. Il y avait des troubles civils, et le gouvernement colonial a fait tout son possible pour écraser toutes les activités syndicales. Toutefois, les travailleurs de Belle Vue Harel Sugar Estate se sont mis en grève le 27 Septembre 1943. Suite a cela, des agents de police ont tiré sur la foule et tué trois ouvriers, dont un garçon de dix ans et une femme enceinte, Anjaly Coopen.

Ile Maurice : Premières élections Générales

Les premières élections générales ont eu lieu le 9 Août 1948 et ont été remportées par le Parti travailliste. Ce parti, dirigé par Guy Rozemont, a amélioré sa position en 1953, et, sur la foi des résultats des élections, a demandé le suffrage universel. Apres une conférence sur la constitution qui a eu lieu à Londres en 1955 et 1957, le système ministériel fut introduit. Le vote a eu lieu pour la première fois sur la base du suffrage universel le 9 Mars 1959. L’élection générale a de nouveau été remporté par le Parti travailliste, dirigé cette fois par Sir Seewoosagur Ramgoolam. Une conférence de révision constitutionnelle a eu lieu à Londres en 1961 et un programme de plus d’avance constitutionnel a été créé. L’élection 1963 a été remportée par le Parti travailliste et ses alliés. Le Colonial Office a noté que la politique de nature communautaire prenait effet à l’île Maurice et que le choix des candidats (par les parties) et le comportement de vote (des électeurs) ont été régies par des considérations ethniques et de caste. À cette époque, deux universitaires britanniques éminents, Richard Titmuss et James Meade,  publient un rapport qui insistait sur les problèmes sociaux causés par la surpopulation et la monoculture de la canne à sucre. Cela a conduit à une intense campagne pour mettre fin à l’explosion de la population, et la décennie a enregistré une forte baisse de la croissance de la population.

Indépendance

Lors de la conférence de Lancaster de 1965, il est devenu clair que la Grande-Bretagne voulait se soulager de la colonie de l’île Maurice. En 1959, Harold Macmillan avait fait ses célèbres «Winds of Change» discours où il a reconnu que la meilleure option pour la Grande-Bretagne était de donner une liberté totale à ses colonies. Ainsi, depuis la fin des années cinquante, la voie avait déjà été ouvert pour l’indépendance.

Politique

La politique de l’île Maurice se déroule dans un cadre d’une république démocratique représentative parlementaire, dans lequel le président est le chef de l’Etat et le Premier ministre est le chef du gouvernement qui est assisté par un Conseil des ministres. Maurice a un système multipartite. Le pouvoir exécutif est exercé par le gouvernement. Le pouvoir législatif appartient à la fois le gouvernement et l’Assemblée nationale. Le pouvoir absolu est divisé entre deux positions: le président et le Premier ministre.

Parlement

L’Assemblée nationale est parlement monocaméral de l’île Maurice, qui a été appelé l’Assemblée législative jusqu’en 1992, lorsque le pays est devenu une république. Il se compose de 70 membres, 62 élus pour un mandat de quatre ans dans des circonscriptions à plusieurs membres et de huit autres membres, appelés «meilleurs perdants», nommés par la Cour suprême pour que les minorités ethniques et religieuses sont représentées équitablement. Le président est élu pour un mandat de cinq ans par le Parlement. L’île Maurice est divisée en 20 circonscriptions qui renvoient chacun trois membres, tandis que Rodrigues est une circonscription unique qui renvoie deux membres. Après une élection générale, la Commission de surveillance des élections peut nommer jusqu’à un maximum de huit membres supplémentaires conformément à l’article 5 de l’annexe I de la Constitution en vue de corriger tout déséquilibre dans la représentation de la communauté au Parlement. Ce système de désignation des membres est communément appelé le meilleur système de perdant.

L’alliance de parti politique ou d’un parti qui remporte la majorité des sièges au Parlement forme le gouvernement et son chef devient généralement le premier ministre. C’est le premier ministre qui choisit les membres de la composition du Conseil des ministres des membres élus de l’Assemblée, à l’exception du procureur général, qui ne peut pas être un membre élu de l’Assemblée. Le parti politique ou alliance qui a la deuxième plus grande majorité forme l’opposition officielle et de son chef est normalement nommé par le Président de la République, le chef de l’opposition. L’Assemblée élit un Président, un vice-président et un vice-président des comités comme une partie de sa première tâche.

Gouvernement

Maurice est une démocratie avec un gouvernement élu tous les cinq ans. La plus récente élection générale a eu lieu le 5 mai 2010 dans toutes les 20 circonscriptions du pays, et dans la circonscription couvrant l’île de Rodrigues. Les élections ont tendance à être un concours entre deux grandes coalitions de partis. La prochaine élection se tiendra au cours de 2015.

L’Indice Ibrahim 2012 de la gouvernance africaine classe Maurice au premier rang dans la bonne gouvernance. Selon l’indice de démocratie de 2011 compilée par l’Economic Intelligence Unit qui mesure l’état de la démocratie dans 167 pays, Maurice se classe 24e dans le monde et est le seul pays africain avec une «pleine démocratie”.