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La commune de Saint-Paul et ses attractions touristiques.

Pendant vos vacances à l’île de la Réunion, il y aura peut-être de fortes chances que vous choisissiez de résider dans un hôtel de la station balnéaire de Saint-Gilles-les-Bains qui fait partie de la commune de Saint-Paul.

Occupant une surface de 241.28 kilomètres carrés, cette belle commune est la troisième en superficie de tout le territoire français. Elle s’étend de la côte nord-ouest jusqu’au sommet du Gros Morne, à 2990 mètres d’altitude et compte plus de 103000 habitants, les Saint-Paulois. C’est dans sa baie que les premiers colons français de l’île mirent pied à terre le 29 juin 1642. Saint-Paul est donc la commune la plus ancienne de toute l’île. Pendant un certain temps, elle en a aussi été la capitale.

De nos jours, un lieu particulier témoigne de ce premier peuplement : il s’agit de la grotte des premiers français, aussi connue sous le nom de la caverne de Bernica. Cette caverne, longue de 369 mètres est un lieu touristique assez connu de la région. D’après la légende ce serait l’endroit où les premiers colons se réfugièrent après leur débarquement.

Attractions touristiques de la Commune de Saint Paul Caverne de Bernica

Caverne de Bernica à Saint-Paul

La commune possède donc une riche histoire, ce qui en fait un endroit intéressant à visiter pendant vos vacances à l’île de la Réunion. Parmi les lieux à visiter, vous trouverez : le cimetière marin, la distillerie La Part des Anges, la station balnéaire de Saint-Gilles, les marchés forains et artisanaux, le musée historique de Villèle, le village artisanal de l’Eperon, l’Aquarium de la Réunion, L’étang Saint Paul, la route forestière du Maïdo et le sentier sous-marin de l’Ermitage.
Le cimetière marin

Quoi voir dans la Ville de Saint-Paul, Réunion: Cimetière de Saint-Paul

Le cimetière marin de Saint-Paul

Si vous vous intéressez à l’histoire de la région de Saint-Paul, le cimetière marin vous intéressera aussi. Ce cimetière situé à l’entrée Sud de Saint-Paul en direction de Saint-Gilles existe depuis 1788 et possède une riche histoire, comme en témoignent non seulement les sépultures des premiers colons de l’île, mais aussi celles des vieilles familles historiques de la commune, comme les Panon, Desbassayns, Desjardins, KerAnval… ou encore des personnages comme Erasme Fueillet, le poète Leconte et de nombreux pirates célèbres qui ont jadis écumé les eaux de l’océan Indien dont un certain La Buse. Près de chaque tombe, vous trouverez un rappel historique de leurs vies.

La distillerie La Part des Anges
Si l’île de la Réunion ne possède que trois distilleries de rhum, qui est un alcool fabriqué à partir de la canne à sucre, il existe aussi une autre distillerie dans la commune de Saint-Paul qui a la particularité d’élaborer ses eaux de vie à partir des fruits exotiques de l’île : La Distillerie La Part des Anges qui se situe en face de la piscine de Vue Belle à la Saline-Les-Hauts. Vous y trouverez ainsi des eaux de vie de la marque Sublim’ élaborés à partir de fruits sélectionnés rigoureusement comme la mangue, le letchi, la banane, l’ananas, la goyave, ou encore le tangor, qui est un agrume issu du croisement entre la tangerine et l’orange.
Le nom si particulier de cette distillerie appartenant à Céline et Ludovic Maufras vient de l’expression employée pour désigner le parfum des vapeurs d’alcool provenant de la distillation des fruits exotiques : La Part des Anges. Les visites sur réservation de la distillerie se font le jeudi et le vendredi, sont payantes et durent une heure.

La station balnéaire de Saint-Gilles.

Endroits à visiter  dans la commune de Saint Paul Station balnéaire de Saint-Gilles les Bains

Station Balnéaire de Saint Gilles les Bains

La station balnéaire de Saint-Gilles est un endroit incontournable de l’île de la Réunion. D’ailleurs, une grande quantité d’hôtels et d’hébergements de vacances de grande qualité y sont implantés. Longtemps restée un minuscule village de maraîchers et de pêcheurs situé sur les terres concédées à la puissante famille Desbassayns, Saint-Gilles ne prit son essor que grâce à la construction en 1863 d’une route la reliant à Saint Paul, puis par la construction du chemin de fer qui révolutionna le transport vers et depuis la ville. De riches familles vinrent y prendre des bains, souvent sur prescriptions médicales. Avec le développement des routes modernes dès 1963, la majorité des Réunionnais y affluent régulièrement.
Depuis le port de Saint Gilles vous pourrez pratiquer la plupart des activités nautiques disponibles à l’île de la Réunion comme la découverte des fonds marins et de la faune marine, la plongée sous-marine, la pêche au gros, le surf, les balades en bateau, la voile, le jet-ski, le kayak de mer etc.
Une autre attraction de la ville est son petit train rouge, baptisé Rosalie qui vous guidera sur fond sonore le long d’un parcours retraçant l’histoire de Saint-Gilles.
Les marchés forains et artisanaux

quoi faire à Saint Gilles lesz Bains: marché de Saint Gilles.

Marché de Saint Gilles les Bains

Durant votre visite de la région de Saint-Paul pendant vos vacances à l’île de la Réunion, vous voudrez naturellement vous procurer des produits d’artisanat comme souvenirs de vos voyages. Pour ce faire, une visite des marchés forains et artisanaux de la commune de Saint-Paul s’impose.
Le marché de Saint Gilles les Bains se tient tout les mercredis matin au centre-ville. Vous y trouverez non seulement des produits artisanaux fabriqués localement ou provenant de Madagascar, mais aussi des fruits, des légumes, des gâteaux « péi », du sorbet coco…
Le marché des producteurs qui se tient sur le parking du théâtre en plein air les dimanche matins est le lieu idéal pour déguster et acheter des fruits et légumes de qualité provenant directement des agriculteurs locaux.
Le marché du Mail de Rodrigues à l’Ermitage vous permettra d’acheter et de déguster des fruits et légumes bio et de découvrir d’autres produits d’artisanat locaux.

endroit à visiter en vacances dans la commune de Saint Paul

Musée Villèle, Commune de Saint-Paul

Le musée historique de Villèle
Si vous avez envie de voir une ancienne maison coloniale ayant appartenu à de riches propriétaires terriens à l’époque de la colonisation, une visite du musée historique de Villèle s’impose. Ce musée, situé à Saint-Gilles-les-Hauts, est installé dans l’ancienne maison qui appartenait autrefois aux familles Desbassayns et Villèle.

Sites touristiques de la commune de Saint-Paul à l'île de la Réunion: Chapelle Pointue

Chapelle Pointue, commune de Saint-Paul

La famille Desbassayns était originaire de Toulon et a été une des plus riches et des plus puissantes familles de l’île de la Réunion. Elle fut anoblie en 1815, obtenant le titre de baron, puis celui de compte en 1827. La propriété fut acquise par Henri Paulin Panon à son retour de la guerre de Sept Ans après la capitulation de Pondichéry en Inde. Il est alors surnommé Desbassayns en raison de la présence de bassins sur la propriété héritée de sa grand-mère pour le distinguer de ses frères. Toutefois, après sa mort en 1800, ce sera surtout sa femme qui fera la renommée de sa propriété et fera bâtir à partir de 1841 la Chapelle Pointue, une église qu’il vous faudra absolument visiter lors de votre passage à Saint-Gilles-les-Hauts.
Le village artisanal de l’Eperon
Au village artisanal de l’Eperon vous trouverez ce qui se fait de mieux en matière d’artisanat réunionnais : bijoux, vêtements, céramiques, vitraux, poterie, décoration, jouets, etc. Ce village artisanal est installé depuis 1978 dans les bâtiments désaffectés d’une vieille usine sucrière. C’est le lieu idéal pour flâner et discuter avec les producteurs locaux. Sur place, vous pourrez aussi suivre des cours et des stages de poterie, de dessin et de peintures auprès de quelques artistes de la région.

L’Aquarium de la Réunion


L’aquarium de la Réunion qui se trouve sur l’îlot central du port de plaisance à Saint-Gilles-les-Bains est d’une capacité totale de 600 000 litres d’eau de mer. Elle a ouvert ses portes en 2000 et rassemble une collection de 500 poissons et plus de 200 espèces de vie marine réunionnaise. On y fait aussi de la recherche scientifique sur le milieu marin. Durant leur visite, les enfants pourront écouter le chant des baleines et apprendre à reconnaitre les coraux, les planctons, les requins et les mammifères marins avec la mascotte de l’aquarium surnommée Polype. L’aquarium est ouvert du mardi au dimanche et l’entrée est payante.

Endroits à voir durant votre Séjour à l'île de la Réunion: Etang de Saint-Paul

Etang de Saint-Paul

L’étang Saint Paul.
L’étang Saint-Paul est un site historique et une réserve naturelle qui a une grande importance pour les Réunionnais. C’est aux alentours de cet étang qu’ont été construites les premières habitations de l’île en 1648. Plusieurs vestiges témoignent de sa longue histoire, comme les anciens canaux d’irrigation ou le vieux moulin à eau qui date de 1820. Le site abrite aussi plusieurs espèces indigènes de l’île de la Réunion comme les poules d’eau, les tourterelles malgaches et les papangues, entre autres…
Aux alentours de l’étang sont organisés des pique-niques, des promenades, des balades à pied, à vélo, en voiture ou en petit train, des visites guidées de découverte de la faune et de la flore, et du kayak.
La route forestière du Maïdo.

Endroits touristiques de l'île de la Réunion, route de la forêt du Maïdo

La route de la forêt du Maïdo

La route forestière du Maïdo et les régions aux alentours sont des attractions incontournables pour les amateurs de randonnées et les touristes. Cette région des « hauts » de la commune de Saint-Paul doit son nom à la montagne du même nom : le piton Maïdo, qui culmine à plus de 2200 mètres et domine le cirque de Mafate et ses îlets. Sur place, vous pourrez découvrir une forêt primaire qui abrite plus d’une centaine d’espèces animales et quatre-vingt-dix espèces végétales.
Les plus sportifs pourront y pratiquer le VTT, le quad, de la luge d’été, ou tout simplement de la randonnée. Vous pourrez aussi y découvrir des distilleries d’huiles essentielles, des gîtes de montagne et des tables d’hôte.

Quoi voir durant vos vacances à l'île de la Réunion: lagon de l'Ermitage

Dans le lagon de l’Ermitage

Le sentier sous-marin de l’Ermitage.
Le lagon et le récif de la région de l’ermitage est désormais une réserve naturelle qui abrite plus de 3500 espèces. Lors de votre séjour à l’île de la Réunion, il vous sera possible de vous immerger littéralement au cœur de cet environnement et y découvrir la faune et la flore qui s’y trouvent grâce aux « sentiers sous-marins », des visites guidées sous l’eau. Il vous faudra cependant vous procurer vos propres palmes, masques, tubas ou combinaisons de plongée sous-marine.