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Port Louis, ville capitale de l’île Maurice. Une ville qu’il faudrait penser à visiter en short, car il règne une chaleur intense. C’est l’endroit le plus chaud de l’île et tant qu’à y être, pensez aussi à la crème solaire si vous comptez y passer la journée. Pour les passionnés de l’île, il y a de quoi à y passer toute une journée dans la capitale ! Oubliez les plages, place à une visite au cœur de l’histoire et la culture mauricienne, voici les endroits à visiter à Port Louis :

Mauritius- Caudan Waterfront

Le Front de Mer (Caudan)

Le premier arrêt c’est le Caudan Waterfront et sa vue maritime sur la rade de Port Louis.

De plus, le parking du Caudan (gratuit après 16hrs et le weekend) permet de se garer facilement dans la capitale si vous avez pris la location de voiture à Maurice. Point de départ intéressant certes, mais dites-vous bien que vous risquez de passer des heures rien qu’au Caudan. De jour comme de nuit y règne une ambiance très agréable. Des magasins en tous genres, des cafés et des restaurants, salles de jeux, cinémas, animations musicales, il y a un peu de tout pour se faire plaisir.

Le Caudan Waterfront abrite aussi un musée très particulier, le fameux Blue Penny Museum qui ravira les passionnés d’histoire. A quelques mètres seulement, une visite s’impose au temple de l’artisanat Mauricien: le CraftMarket du Caudan!

Mauritius- La Place d'Armes

La place d’armes

La ville de Port Louis fut fondée en 1735 par François Mahé de Labourdonnais. Aujourd’hui encore la statue du gouverneur français trône sur la place d’armes située juste en face du port. Endroit historique mais aussi très fréquentée car la route qui la traverse relie sud et nord du centre-ville.

La place d’armes est aussi une vaste esplanade où l’on peut admirer des palmiers royaux et des canons témoins d’un riche patrimoine colonial. En perspective entre le va-et-vient des citadins, l’hôtel du Gouvernement se dresse fièrement au nord de la place. Proclamé monument national, cet édifice été construit par Nicolas de Maupin, autre gouverneur qui s’occupait de l’île entre 1729 à 1935.

La place d’armes c’est également le quartier bancaire de la capitale. On y trouve toutes les banques du pays et quelques points de change et autres boutiques. Aussi, si vous êtes à la recherche d’un taxi, vous trouverez une station de taxis.

Marché centrale a l'ile Maurice

Le marché central

Bienvenue à l’endroit le plus chaud et le plus animé de Port Louis. On peut s’y rendre depuis la place d’armes ou du quai, suivez la foule et vous y serez. C’est le point de ralliement des Mauriciens. Au fil des étals, c’est un arc-en-ciel de couleurs qui se défile.

La tentation est réelle entre les fruits et légumes tropicaux, mais surtout dans l’aire de restauration où on peut gouter à une belle fourchette de l’alimentation de rue mauricienne. Le célèbre dhall purri, le gateau-piment, et la boisson très appréciée de tous : alouda. Certains des aliments peuvent être assez épicés et pimentés, demandez aux marchands.

Le marché comporte aussi une section « touristique » où il y a tout ce qui est artisanat locale, souvenirs et vêtements. On peut y faire de bonnes affaires, à condition de marchander. À l’étage du marché, vous trouverez des épices traditionnels, sucres et cartes postales etc.

Mauritius- La Citadelle

La citadelle

Pour une visite à travers le temps découvrez le Fort Adélaïde, qui est également connu sous le nom de Citadelle. Construit durant la colonisation anglaise en 1834, le fort servit comme instrument de défense contre toutes approches d’ennemis, en occurrence les précédents colonisateurs français. Le Fort Adélaïde d’élève à plus de 100 mètres d’altitude offrant une vue panoramique sur les chaines montagneuses de Moka, les rues de la capitale et surtout sur l’hippodrome du Champ de Mars, connue comme étant la plus ancienne piste de course de tout l’hémisphère sud.

La Citadelle fut récemment rénovée pour accueillir les touristes à la recherche d’un endroit paisible pour admirer la ville. Depuis, on retrouve quelques boutiques sympathiques pour se faire plaisir et garder un souvenir de cet endroit. Il n’y a pas de frais d’entrée et on peut y passer une heure ou deux au plus.

Champs de Mars- Ile Maurice

Le champ de mars

C’est vrai que l’hippodrome du champ de mars n’est pas un endroit très touristique ou attrayant. Mais quiconque s’intéresse vraiment à vivre des expériences uniques en se mélangeant avec les mauriciens ou celui à la recherche d’authenticité ne manquera pas de visiter le champ de mars en jour de course, le samedi et dimanche. L’hippodrome fut fondé en 1812 par le colonel Draper, et c’est le deuxième plus ancien au monde. Les jeux sont patronnés par la Mauritius Turf Club, et les paris débutent à partie de Rs 100 (environs 3 euros). L’espace VIP présente une atmosphère élégante où les tuyaux s’échangent de bouche à oreille. Dans les gradins, l’ambiance est plutôt animée et spontanée. Vous pouvez parier juste à côté et avoir la plus belle vue sur la piste.

Apravasi Ghat World Heritage Site- Mauritius

Le musée d’Aapravasi Ghat

Classée au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 2006, ce lieu a été utilisé entre le dix-neuvième et vingtième siècle pour accueillir les travailleurs indigènes émigré. Entre 1849 à 1923,près d’un demi-million de travailleurs engagés venus d’Indesont passés par ce dépôt d’immigration pour être ensuite envoyés à besogner dans les plantations de canne à sucre à Maurice, la Réunion, en Australie et même beaucoup plus loin, dans les Caraïbes. Situé sur le quai de Port-Louis, ce musée à ciel ouvert couvre une superficie de 1640 m². Au cours de la visite vous découvrirez cet endroit historique, du moins ce qui a résisté à l’épreuve du temps.

Aujourd’hui, seuls quelques vestiges demeurent. Une fois à l’intérieure, vous pourrez également découvrir l’hôpital, des cuisines et des salles communes. Ce site très particulier et caractéristique de l’île est d’une grande valeur pour les résidents et il y a une raison. Plus de la moitié de la population mauricienne actuelle est d’origine indienne, donc descendants des travailleurs engagés qui autrefois occupait l’AapravasiGhat.

Située à environ 1,000 kilomètres à l’est de Madagascar, juste au-dessus du Tropique de Capricorne, l’Île Maurice est un petit bout de paradis qui fait 65 kilomètres de long et 45 kilomètres de large. L’île possède un plateau central impressionnant avec des chaines montagneuses abritant une faune luxuriante. Côté mer, Maurice est presque entièrement encerclé par des barrières de corail produisant des lagons flegmatiques.

À savoir sur le pays

Avec une population d’un peu plus de 1,2 million d’habitants, Maurice est unique pour sa diversité culturelle: Créoles, Hindous, Musulmans, Chinois, ou Français, les Chinois, c’est un mélangeunique- tous contribuent à la culture Mauricienne tout en conservant leurs cultures et traditions.

Les commerçants arabes furent les premiers à poser les pieds à Maurice.L’îlea été revendiquée par les Portugais en 1510 et fut par la suite occupée par les Hollandais entre 1598 et 1710. Cinq ans plus tard, l’île a été colonisée par les Français en 1715 jusqu’à la colonisation Anglaise en 1890. Restant une colonie britannique jusqu’en 1968, l’année de son indépendance. L’île Maurice est devenue République en 1992.

ile maurice- plage- Ocean Indien

Les hôtels à Maurice

L’île a beau être à plus de 10 000 kilomètres de la métropole, mais c’est une des destinations soleils favorites des Français. La France occupe d’ailleurs la première place en nombre de touristes qui visitent l’île Maurice chaque année. La nature idyllique de cette destination de vacances est en partie inspirée par le climat ensoleillé qui règne presque toute l’année, mais surtout pour l’accueil chaleureux de la population Mauricienne. Où que vous soyez sur l’île, à la réception de l’hôtel ou en prenant l’autobus, les Mauriciens sont toujours souriants, et prêts à aider.

Les hôtels sont généralement conçusà la norme internationale et font objet d’une rénovation régulière – de sorte que les installations répondent aux attentes croissantes. Étant donné que les clients ont tendance à passer la majeure partie de leur temps dans les hôtels, de grands efforts sont faits pour assurer un maximum de divertissement, et si vous aimez sports nautiques, beaucoup d’hôtels offrent l’équipement et des cours d’initiations. Les piscines sont invitantes mais on a aussi la possibilité d’un bronzagedans un climat doux. Beaucoupd’hôtels donnent sur la plage, où on peut flâner les pieds dans le sableou nager dans les eaux turquoise.

Pour les vacances en familles, les hôtels mauriciens offrent une opportunité inégalée avec les clubs pour enfants, les activités et les services de baby-sitting, tous disponibles pour les clients. Les parents et les grands-parents peuvent se détendre et profiter de leur séjour, sachant que les jeunes sont en très bonnes mains.

Climat

Hiver: mai à septembre

Été: d’octobre à avril.

Le climat à Maurice est un microclimat tropical. C’est tout à fait normal d’avoir 26° C avec un grand soleil pendant l’hiver mauricien. Il n’y a pas vraiment de périodes de pluies clairement définie, mais les précipitations les plus élevées sont enregistrées entre janvier et mars, qui est aussi la saison cyclonique. La côte ouest est en générale plus chaude que la côte est qui est assez venteuse, surtout en mai à aout.

Devise

La monnaie locale est la Roupie mauricienne. La plupart des cartes de crédit ont une acceptation rapide dans les hôtels et nous vous recommandons de les utiliser si jamais vous devez payer en Euro, pour les frais d’hôtel par exemple. En ce qui concerne les dépenses générales, nous vous suggérons de changer une somme d’argent à l’aéroport de Maurice où les taux de change peuvent être nettement meilleurs que dans les hôtels ou les bureaux de change.

Pour plus de précisions sur les taux de change, visitez le site internet de la Banque de Maurice.

Comment se déplacer ?

Les visites touristiques sont offertes par les hôtels et les voyagistes. Sinon, les transports en commun, comme les autobus et les taxis vous emmèneront pratiquement n’importe où vous voulez aller, mais le meilleur moyenpour se déplacer reste la location de voiture à l’île Maurice. L’île a un environnement idéal pour des vacances sans chauffeur, il y a tellement de choses à voir et à faire, faites-le à votre rythme. Etant une ancienne colonie britannique, la conduite est à gauche à Maurice et la plupart des panneaux sont à la norme internationale.

Plongée a l'ile Maurice

Que faire sur l’île ?

La vie marine Maurice est aussi étonnante qu’abondante et une grande partie de celle-ci peut être observé à seulement quelques mètres de profondeur. Pour ceux qui aimeraient aller encore plus profond, la plongée sous-marine est probablement l’activité marine la plus populaire à Maurice. Avec plusieurs sites de plongée de renommée international, comme l’épave du Stella Maru, la Cathédrale au large de Flic en Flac et aussi plusieurs sites pour tous les niveaux. Les eaux chaudes autour de l’île attirent une immense variété de poissons pélagiques et les barrières de corail abritent de vrais villages sous-marins. De nombreux hôtels proposent des excursions d’île en l’île, des sorties de pêche, des facilités pour pratiquerle ski nautique et des excursions de plongée en apnée.

Pour les amateurs de randonnées, rendez-vous au centre de l’île pour découvrir les sites naturels comme La Terre des Sept Couleurs de Chamarel, le Lac Sacré de Grand Bassin, ou le Parc National des Gorges de la Rivière Noire. Le Morne Brabant, classé Patrimoine Culturel à l’UNESCO est aussi très prisé pour sa vue splendide sur l’Océan Indien.

Séjour lune de miel

L’île Maurice est une destination privilégiée pour les jeunes mariés venant d’Europe et de l’Inde. L’île ce décor ensoleillé et les hôtels proposent une intimité maximale, qui mène à la relaxation totale. Certains couples chanceux choisissent de se marier à Maurice, et pourquoi pas un mariage romantique sur la plage.

Pour être encore plus dans l’intimité, choisissez une villa avec jardin et piscine privée qui donne sur la plage. Les villas à Maurice sont relativement moins couteuses que les hôtels, et certaines villas proposent des services personnalisés, comme service de chambre, chef privé et même l’organisation des excursions.

Coté culture, direction la capitale de l’Île Maurice ; Port Louis. Les rues de la vielle ville sont de vrais musées à ciel ouvert pour découvrir l’histoire mais aussi les cultures et les traditions des habitants de l’île.

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